(Del curso tic@’t “Sexualidad Animal y Humana”)

La reproducción sexual implica la existencia de una hembra y un macho. Entonces,
¿POR QUÉ LAS HEMBRAS ACTUAN COMO HEMBRAS?

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Veamos un caso particular:
La respuesta la tendremos en neurosustancias químicas que actúan en el cerebro, y no en el género del organismo vivo.

Biólogos de la Cornell University han demostrado que una serie de sustancias
químicas producidas en una región central del cerebro compartida por todos los
animales vertebrados (incluidos los humanos) provocan que los machos se
comporten como machos, las hembras como hembras, y que algunos machos
actúen como hembras (y viceversa). Así pues, el comportamiento social de los
vertebrados no dependería del todo de su sexo.

Los estudios fundamentales sobre esta teoría se han hecho sobre una especie de
peces que dispone de dos tipos de machos. El área del cerebro analizada se
encuentra en una zona que se ha conservado virtualmente inalterada durante toda la
evolución de los vertebrados. Sus funciones y estructura son muy similares en peces,
anfibios, reptiles, pájaros y mamíferos (incluyendo al hombre). Dicha área produce
una serie de neuroproductos químicos (isotocina y vasotocina en los peces,
oxitocina, etc., en los mamíferos) que determinan el comportamiento sexual del
individuo.

El pez estudiado se llama Porichthys notatus, conocido por su “canto” durante la
fase de acoplamiento. En realidad, el canto procede de los machos de tipo I, que son
capaces de vocalizar durante horas bajo las rocas en aguas poco profundas para
atraer a las hembras. Si el canto tiene éxito, las hembras visitarán sus nidos para
depositar los huevos, que después serán fertilizados por los machos.

En ocasiones, sin embargo, los cantos no tienen éxito, atrayendo a otro tipo de machos de la misma especie (tipo II). Estos últimos no saben cantar como los de tipo I (aunque sí
emiten sonidos, como las hembras), son más pequeños, tienen órganos
reproductores más alargados, y tienen el hábito de fertilizar huevos dejados por sus
“rivales”.
Peces de los tres tipos, anestesiados en el laboratorio, han sido sometidos a
pequeñas descargas eléctricas, que desencadenan un comportamiento sexual
concreto. Una vez determinada la zona cerebral que interviene en el proceso, se
aplicaron neuroproductos químicos para ver sus efectos sobre ella. Así, los machos
de tipo I se mostraron sensibles a la vasotocina pero no a la isotocina, mientras que
en las hembras ocurría lo contrario. Por su parte, los machos de tipo II respondieron
de forma similar a las hembras.

Es decir, la acción de los neuroproductos químicos puede modular la salida eléctrica
o neurofisiológica del cerebro, determinando el comportamiento social del individuo,
independientemente de la configuración de sus gónadas.
Los científicos piensan ahora que el sexo y las tácticas sociales/reproductivas
pueden mantenerse por separado y ser regulados de forma independiente dentro de la
misma región del cerebro.

Aparentemente, el proceso de la evolución ha modificado el comportamiento social y
reproductivo sin que éste dependa de las gónadas. Esta mezcla de características
permite una mayor disponibilidad de variaciones para que actúe la selección natural y
explicaría la enorme variedad de comportamientos sociales que vemos en los
distintos grupos de vertebrados, desde la inversión del rol en los sexos a la diversidad
dinámica que apreciamos en cuanto al cuidado de la descendencia o en la
competición agresiva.

Información adicional aquí: a b c

COMENTARIOS DE LAS ALUMNAS Y LOS ALUMNOS DEL CURSO

Interesante descubrimiento
Es interesante como el hecho de que una hembra actue como tal no solo se deba a
factores geneticos, sino a neurosustancias quimicas que se encuentran en el
cerebro. Creo que una vez mas se constata que ciertos comportamientos no se
deben unicamente al sexo, como muchas veces nos quieren hacer creer.
Considero este descubirmiento muy importante, ya que nos sienta las bases para
comprender el porqué de muchas actuaciones, no solo fijandonos en lo genetico sino
que se amplia el campo de estudio hacia otro camino. En parte, puede ser la
explicacion a la diversidad de comportamientos que encontramos.
los neuroproductos químicos

Es imporante saber que las hembras no actúan como tal sólo por su condición
sexual. Como acabamos de descubrir, los neuroproductos químicos pueden modular
la respuesta eléctrica o neurofisiológica del cerebro. Ésto quiere decir que pueden
modificar el comportamiento del cerebro sin tener que consultar la configuración de
sus gónadas. No siempre la determinación en la actuación de las hembras tiene que
ser consecuencia de sus gónadas. A la vista está que puede ser por otras causas.

¿Por que las hembras actuan como hembras?
La verdad es que me ha sorprendido, que la sexualidad se vea constituida
por una parte del cerebro, pues siempre he pensado, que la sexualidad era cuestión
de genética y gametos. Por otra parte me ha resultado extraño el hecho de que
existan machos de tipo 1 y de tipo 2, aunque considero que resulta interensante el
estudio relaizado por los biologos de la Cornell University.

Estímulos
Antes de leer el texto pensaba que el comportamiento sexual tanto masculino como femenino tenia que ver más con la genetica de cada individuo, pero despues de leerlo y pensarlo he comprendido de que no es asi, a fin de cuentas todo nuestro organismo esta guiado por el celebro, pero también pienso que debe haber algo mas que un simple estimulo, ya que cada individuo tiene diferentes maneras de estumularse, y, poniendo un ejemplo, no a todo el mundo le gusta lo mismo, ni percibe igual los olores de las cosas-

Los distintos sexos
Es curioso como actuamos de forma tan diferente las hembras y los machos ante un mismo experimento, de esta forma podemos observar como aun perteneciendo a una misma especie, somos diferentes
Estamos un poco soprendidos por sus cometarios pues en ocasiones pensamos que estas son cosas que todos sabemos.

Perspectiva biologicista versus…
¡Hola! Me ha parecido interesante el estudio sobre peces y que los resultados contribuyan a explicar el amplio rango de comportamientos sociales relacionados con los roles sexuales en los vertebrados.

La acción de los productos neuroquímicos determina el comportamiento social animal, pero el proceso evolutivo ha independizado de las gónadas los comportamientos social y reproductivo y éste es el aspecto que me interesa especialmente de este curso: conocer algo más sobre la construcción de la identidad de género en los humanos.

¿Nuestra identidad sexual la determina nuestra carga cromosómica combinada con nuestro cóctel neuroquímico? ¿o asumimos los roles según las atribuciones femeninas o masculinas que nuestras experiencias, ritos y costumbres nos han transmitido? ¿la explicación sería una combinación de ambas perspectivas, biologicista y ambientalista?
¡Saludos!

Hay más cosas que afectan al comportamiento sexual…
Estoy de acuerdo con la importancia que tienen determinados neuroproductos químicos en nuestro comportamiento sexual, pero considero que no se tiene en cuenta ninguna de las muchas cosas que afectan también a nuestro comportamiento sexual, tales como sociedad, cultura, genética que predispone nuestro caracter, etc., puesto que, a mi modo de vista, todo lo que nos rodea afecta a nuestro comportamiento sexual, no es solo una chispa eléctrica, son millones y millones cada segundo.
…tu comentario es válido. Espero que en el tercer apartado logres ampliar tu información sobre la sexualidad humana, si acudimos a los animales, veremos que nuestro comportamiento sexual puede ser bien explicado desde ellos.


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