Construcción de una carrera científica en tiempos de crisis (1)

Con estos aportes, el BB quiere contribuir al impulso que 
las Universidades colombianas quieren dar a la investigación 
en el país, y a la formación de un plantel de
investigadoras/res que aporten a la sociedad del 
siglo XXI que estamos construyendo entre todos.
Aprovecharemos unas notas que circulan por Internet sobre 
este tema, y que aparentemente fueron tomadas de un seminario 
que impartió hace años el conocido investigador Dr. Bernat Soria,
que ha sido recientemente nombrado Ministro de Sanidad 
del Reino de España.

Hablaremos de cómo formarse como investigador/a, desde la elección del director de tesis, del proyecto, y de la estancia posdoctoral que suele acompañar todo proceso de formación de personal investigador. Así, trataremos dos cuestiones:

1º) ¿Qué es la investigación?
2º) ¿Cómo formarse como investigador/a?

1º) ¿Qué es la investigación?

La investigación es hoy en dia una profesión de suma importancia, pues genera productos con valor industrial).
Es fácil decir qué NO es la investigación: no es un “hobby”, no se puede trabajar como médico o como docente y, al mismo tiempo, dedicarse de lleno a la investigación.

Hace más de un siglo investigaban los burgueses ricos, de forma casi aislada. Pero hoy en dia se necesita una cierta organización empresarial porque han de confluir, en la investigación, varios elementos:

• productos
• know-how (saber hacer)
• aparatos usualmente complicados
• medios económicos

y, todo esto, dentro de un Sistema de Ciencia y Tecnología definido por un país.

Como ejemplo clásico de la importancia de la investigación es que presidentes de gobierno, como Reagan y Mitterand, discutieron hace años sobre a quien correspondían los derechos de patentes sobre el SIDA, en una disputa entre laboratorios de EEUU y de Francia.

Hoy en día el espionaje relevante no es el militar sino el industrial, el que intenta averiguar conocimientos, procedimientos, etc. Hay un mercado de venta de dossiers.

Las conversaciones sobre la construcción de laboratorios de investigación de gran escala involucra gobiernos, y no ministerios de educación, por ejemnplo.

En resumen, la visión romántica de lo que e sla investigación no es en absoluto real.

Demos algunos ejemplos de qué no es investigación:
– Una persona que publica un libro, tras 20 años de trabajo, sobre la influencia del magnesio en la salud.
– El montaje de un centro de cálculo (eso es tecnología, no investigación).
– Hacer afirmaciones simples: quiero investigar “cuántos alumnos estudian Licenciaturas” o “cómo se trata el cáncer de pecho”. (¡Que uno no lo sepa no implica que no se sepa!).

Investigación es sólo aquello que está en la frontera del conocimiento. Se trata de delimitar el conocimiento, e ir a la frontera. Además, cuanto más concreta sea la pregunta, mejor será, más fácil será contestarla.

Para formular la pregunta se debe de delimitar bién qué se sabe, y se debe de emitir una hipótesis antes de buscar la respuesta. Y se debe de proponer un método para responder la pregunta, basado en la hipótesis que se ha formulado. Es decir, se ha de saber cual será el método de trabajo.

¿Mejor investigación o desarrollo?

La tendencia política conservadora actual quita dinero a la investigación básica y lo entrega a investigaciones aplicadas. Pero no es lo mismo la investigación que el desarrollo de productos.

Hoy en dia se habla de I+D+i, investigación + desarrollo + innovación.
Si un grupo “de investigación” no hace investigación no puede hacer desarrollo. Como mucho, prestará “servicios”: sabrán “hacer cosas, medir niveles, etc.”, pero no saben desarrollar tecnología nueva porque no investigan.

Se trata de hacer investigación de calidad, no de si ésta es básica o aplicada, sino si es buena o mala.

(Continuará)


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